Familia y Salud. Información de la AEPap para padres

AEPap >>> Familia y Salud >>> Escuela >>> Vitaminas

Preguntas frecuentes  Vitaminas 

    Disponible en formato pdf
  1. ¿Qué son?
  2. ¿Qué enfermedades produce su carencia?
  3. ¿Qué enfermedades produce el exceso de vitaminas?
  4. ¿Los niños deben recibir suplementos vitamínicos?
  5. ¿Las vitaminas aumentan el apetito?

¿Qué son?

Las vitaminas, aún sin darnos cuenta, son parte de nuestra alimentación normal de todos los días.

Constituyen un grupo heterogéneo de sustancias naturales que tienen en común que su presencia resulta necesaria para que los organismos vivos desarrollen sus funciones vitales adecuadamente. Las vitaminas intervienen de forma directa o indirecta en múltiples y complejos sistemas de reacciones químicas (metabolismo) que se producen dentro de los seres vivos.

Clásicamente las vitaminas se nombran con letras del abecedario y por una de sus propiedades se han separado en dos grupos: las que se disuelven en grasas (liposolubles): A, D, E, K y F, y las que se disuelven en agua (hidrosolubles): B y C.

Aunque los requerimientos diarios de vitaminas son mínimos, la importancia de estas sustancias radica en que el organismo no las puede fabricar (sintetizar) y por lo tanto dependemos directamente de lo que tomamos a través de los alimentos; y como ningún alimento contiene todas las vitaminas necesarias, nuestra dieta ha de ser obligatoriamente variada.

Qué enfermedades produce su carencia?

La falta casi absoluta de vitaminas puede dar lugar a enfermedades carenciales, hoy día casi inexistentes en los países desarrollados, como el escorbuto (falta de vitamina C), la pelagra (falta de vitamina B1) o el raquitismo (falta de vitamina D).

Actualmente se sabe que el déficit importante de vitamina A no sólo produce ceguera, sino que es causa de importantes problemas inmunitarios responsables de numerosas muertes infantiles, por lo que en los últimos años viene llevándose a cabo, por parte de la OMS y UNICEF, una campaña mundial de administración de esta vitamina a la población infantil y a las gestantes en los países donde abunda la malnutrición y resultan más afectados de esta carencia alimentaria (Vitamin A Global Initiative). Inicio de la página

¿Qué enfermedades produce el exceso de vitaminas?

Aunque por lo general sólo se hable de las vitaminas para referirse a su carencia, el exceso de aporte de vitaminas puede provocar también enfermedades (intoxicaciones). Estos problemas son característicos de las vitaminas liposolubles pues, cuando su aporte es excesivo, quedan retenidas acumulándose en el cuerpo. Los casos más habituales son los de la intoxicación por vitamina D y por vitamina A

¿Los niños deben recibir suplementos vitamínicos?

La leche materna posee todas las vitaminas necesarias para el crecimiento del bebé, aunque en algún caso podría resultar insuficiente su contenido en vitamina D. Por esta razón, muchos pediatras recomiendan la administración a los lactantes, durante el primer año de su vida, de suplementos vitamínicos en forma de gotas. Especialmente en los meses de invierno y si se vive en regiones poco soleadas, ya que esta vitamina se fabrica en parte en la propia piel, gracias a los rayos del Sol. Las fórmulas adaptadas están también suplementadas con vitaminas.

No se debe hacer ver a los niños que necesitan tomar pastillas o jarabes para estar fuertes y sanos. Las vitaminas están en los alimentos y una dieta variada que incluya productos crudos, como frutas y determinadas verduras, asegura un aporte más que suficiente de vitaminas, por lo que es innecesario y puede incluso llegar a ser perjudicial para la salud, tomar suplementos vitamínicos en forma de productos farmacéuticos o de herbolario.

Hay que tomar todos los días alimentos de los cuatro grupos clásicos y así estarán sobradamente cubiertas todas nuestras necesidades vitamínicas:

pan y cereales hortalizas y frutas lacteos carnes, huevos y legumbres
mejor si son integrales mejor hortalizas naranjas y verde-oscuras mejor con poco contenido en grasa mejor más legumbres, carnes magras y pescado

Aunque tradicionalmente se ha acusado a las dietas vegetarianas de ser carenciales en determinadas vitaminas, los suplementos actuales (levadura de cerveza, soja, etc..) hacen que sean completas para la nutrición humana.Inicio de la página

¿Las vitaminas aumentan el apetito?

Un error muy extendido es creer que las vitaminas aumentan el apetito de los niños. El apetito no se modifica por la administración de vitaminas, los medicamentos que sí producen este efecto no aportan ningún nutriente esencial al organismo, sino que simplemente provocan una sensación "artificial" de ganas de comer (además de ganas de dormir) en quienes los reciben.

Esta sección ha sido elaborada por Manuel Merino Moína y Juan Bravo Acuña, pediatras,
Centro de Salud El Greco (Getafe), INSALUD-Madrid

Inicio de la página